6 décembre 2022

Souvenons-nous de Madeleine Albright pour ce qu’elle était vraiment.

L’ancienne secrétaire d’État américaine, qui a admis publiquement qu’elle pensait que la mort d’un demi-million d’enfants irakiens « en valait la peine », n’était pas une force pour « la démocratie et les droits de l’homme ».
Souvent, après la disparition de personnalités politiques, leur histoire troublante est blanchie au nom du respect de leur mémoire et des sentiments de leurs familles. Le décès de l’ancienne secrétaire d’État américaine Madeleine Albright, mercredi, n’a pas fait exception.

Les médias occidentaux ont réagi à la nouvelle de sa mort par une pléthore de nécrologies faisant l’éloge de ses réalisations. D’innombrables déclarations ont été publiées par des gouvernements, des institutions et des personnalités publiques, célébrant la femme politique « pionnière » pour avoir été la première femme à occuper le poste de secrétaire d’État et pour avoir reçu la médaille présidentielle de la liberté. L’ancien président Bill Clinton, sous la direction duquel Mme Albright a été la plus haute diplomate américaine, l’a qualifiée de « force passionnée pour la liberté, la démocratie et les droits de l’homme ». Le président Joe Biden, quant à lui, a proclamé qu’elle « a toujours été une force pour la bonté, la grâce et la décence – et pour la liberté ».

Pour l’Irakien que je suis, cependant, le souvenir d’Albright sera à jamais entaché par les sanctions rigoureuses qu’elle a contribué à imposer à mon pays, alors qu’il était déjà dévasté par des années de guerre. Des millions d’Irakiens innocents ont terriblement souffert et des centaines de milliers sont morts à cause de ces sanctions qui, en fin de compte, n’ont pratiquement atteint aucun des objectifs politiques de Washington. Alors que nous nous souvenons de la vie et des réalisations d’Albright, nous devons également nous souvenir de ces vies irakiennes innocentes perdues à cause de ses décisions politiques.

Le souvenir le plus marquant d’Albright que j’ai en tête est celui d’une interview qu’elle a donnée à CBS 60 Minutes en 1996.

Dans cette interview désormais emblématique, la journaliste chevronnée Lesley Stahl a interrogé Mme Albright – alors ambassadrice des États-Unis aux Nations unies – sur l’effet catastrophique des sanctions rigoureuses imposées par les États-Unis après l’invasion du Koweït par l’Irak sur la population irakienne.

« Nous avons entendu dire qu’un demi-million d’enfants [irakiens] sont morts. Je veux dire, c’est plus d’enfants que ceux qui sont morts à Hiroshima », a demandé Stahl. « Et, vous savez, est-ce que le prix en vaut la peine ? »

« Je pense que c’est un choix très difficile », a répondu Albright, « mais le prix, nous pensons, le prix en vaut la peine ».

Avec cette réponse, Albright a montré qu’elle considère les enfants irakiens innocents comme rien de plus que du fourrage jetable dans un conflit entre l’administration américaine et les dirigeants irakiens.

Elle a démontré, sans laisser place au moindre doute, qu’elle n’avait aucune humanité – qu’elle ne peut pas et ne pourra jamais être décrite comme « une force de bonté, de grâce et de décence ».

Je me souviens très bien de l’Irak de l’époque des sanctions. Il était presque impossible de maintenir le contact avec les membres de la famille et les amis dans le pays, car les services téléphoniques étaient très limités. Lorsque j’ai visité l’Iraq, j’ai été choqué de constater que même les produits les plus élémentaires – comme le lait – étaient introuvables sur les marchés locaux. Les gens avaient faim et étaient désespérés.

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