3 octobre 2022

Le Japon et l’Arabie saoudite se qualifient pour la Coupe du monde de football

Le Japon a battu l’Australie, laissant les Socceroos face à un barrage délicat pour se qualifier pour la Coupe du monde au Qatar.
Le remplaçant Kaoru Mitoma a inscrit un doublé dans les dernières minutes de la rencontre, permettant au Japon de battre l’Australie 2-0 et de se qualifier pour une septième Coupe du monde consécutive.

C’est un coup dur pour les Socceroos, qui doivent maintenant affronter un match de barrage périlleux pour conserver l’espoir de se qualifier pour le tournoi au Qatar.
Le match, disputé jeudi sous la pluie à Sydney, semblait destiné à un match nul avant que Mitoma ne convertisse le but à bout portant à la 89e minute, puis à nouveau après une course effrénée dans le temps additionnel, ce qui a provoqué la joie des visiteurs.

« Je savais que ce serait un match serré, alors quand j’étais sur le banc, je n’ai pensé qu’à une chose : une fois sur le terrain, je devais faire mon travail et marquer un but », a déclaré Mitoma, 24 ans, qui joue pour l’Union SG (Belgique), prêté par Brighton (Premier League).

« Je me sens vraiment heureux pour les joueurs et les gens de retour au Japon, et tous ceux qui sont des supporters japonais ».

La victoire a propulsé les Blue Samurai en tête du Groupe B des qualifications asiatiques avec 21 points, soit six de plus que l’Australie, qui n’a plus qu’un match à jouer.

Les Saoudiens, qui comptent 19 points, affronteront la Chine à Sharjah plus tard dans la journée de jeudi, mais sont assurés de leur place au Qatar grâce à la victoire du Japon.

L’Australie ne peut pas terminer plus haut que la troisième place, ce qui l’obligera à disputer un barrage contre le troisième du Groupe A. Le vainqueur rencontrera alors une équipe d’Amérique du Sud pour obtenir le droit de jouer au Qatar plus tard cette année.

Le Japon a commencé sa campagne de qualification par deux défaites lors de ses trois premiers matches, mais il a maintenant remporté six victoires consécutives.

Ils abordent ce choc à fort enjeu devant près de 42 000 spectateurs au Stadium Australia avec un avantage certain. La dernière victoire de l’Australie sur eux remonte à 2009 et les hommes de Hajime Moriyasu ont remporté une victoire cruciale 2-1 lorsque les deux équipes se sont rencontrées en octobre.
L’Australie était également privée d’une série de joueurs en raison des effets du coronavirus ou de blessures, notamment les deux joueurs influents Aaron Mooy et Tom Rogic.

Dans un élan, l’entraîneur Graham Arnold est retourné sur la touche après sept jours d’auto-isolement après avoir été testé positif au coronavirus la semaine dernière, mais il est resté frustré.

« C’est évidemment décevant de ne pas avoir obtenu le résultat que nous voulions », a déclaré Arnold, qui a subi la pression des supporters australiens.

L’Australie doit maintenant se concentrer sur la qualification pour la Coupe du monde par la voie des éliminatoires pour la deuxième fois consécutive.

« Mais à la fin de la journée, nous avons obtenu la troisième place et nous devons être positifs à ce sujet. Nous devons aller de l’avant. J’ai toujours dit que je crois en ces garçons et que c’est un match après l’autre. »

Toujours en Asie, la star des Spurs Son Heung-min a marqué pour la Corée du Sud sur le coup de la mi-temps lors de la victoire 2-0 à domicile contre l’Iran.

Les deux équipes étaient déjà qualifiées dans le Groupe A.

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