6 décembre 2022

Le vaccin contre le virus Ebola offre une protection durable

Une nouvelle étude internationale menée en RDC révèle que le vaccin contre le virus Ebola offre une protection durable.

Une nouvelle étude a examiné la réponse en anticorps chez les personnes ayant reçu le vaccin contre le virus Ebola et vivant dans des régions de la République démocratique du Congo (RDC) qui connaissent des épidémies de maladie à virus Ebola.
Plus précisément, les chercheurs ont analysé la réponse en anticorps à différents intervalles de temps après l’administration d’une dose unique du vaccin contre le virus Ebola à une population à risque de la RDC.
Ils ont découvert des preuves irréfutables d’une réponse anticorps robuste et persistante chez les personnes vaccinées dans les zones touchées.

La source de confiance de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) définit la maladie à virus Ebola (MVE) comme une « maladie rare mais grave et souvent mortelle chez l’homme ».

Ses symptômes comprennent généralement de la fièvre, de la fatigue, des douleurs musculaires, des maux de gorge et des maux de tête. Vomissements, diarrhée et éruptions cutanées suivent généralement.

Dans certains cas, les symptômes de l’EVD comprennent des saignements internes et externes, comme des selles ou des gencives qui saignent.

À l’heure actuelle, les vaccins contre le virus Ebola ne sont qu’un élément d’une importante stratégie scientifique visant à vaincre la maladie. Ils s’accompagnent d’un traitement par des médicaments approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) et d’une thérapie de soutien, comme la réhydratation orale et les fluides intraveineux.

Une étude collaborative entre des scientifiques américains et congolais a récemment examiné la réponse en anticorps chez des personnes vaccinées contre Ebola en RDC, qui est l’un des premiers endroits où les scientifiques ont découvert l’EVD.

Les auteurs de l’étude ont publié leurs conclusions dans la revue à comité de lecture Proceedings of the National Academy of Sciences.
Une approche collaborative

La nouvelle étude a impliqué des experts de la Fielding School of Public Health de l’Université de Californie à Los Angeles, en partenariat avec leurs collègues de la RDC.

L’équipe a recruté un total de 608 participants entre août et septembre 2018.

Les scientifiques ont exclu les enfants de moins d’un an et les personnes enceintes ou allaitantes,

Les participants éligibles à l’étude étaient des contacts ou des « contacts de contacts » de cas confirmés de MVE ou de travailleurs de la santé de première ligne dans des zones touchées par la MVE ou potentiellement touchées.

Pendant la période de recrutement pour l’étude, le vaccin contre Ebola – rVSVΔG-ZEBOV-GPTrusted Source – n’était pas encore homologué par la FDA. À ce titre, son administration s’inscrivait dans le cadre d’un protocole d’utilisation compassionnelleTrusted Source, également appelé accès élargi. En science, il s’agit d’une situation dans laquelle une personne souffrant d’une maladie grave ou mettant immédiatement sa vie en danger a accès à un produit médical expérimental en dehors d’un essai clinique.

À chaque visite de l’étude, les scientifiques ont administré des questionnaires aux participants, effectué des tests d’évaluation physique de base et prélevé des échantillons de sang.

Les visites d’étude pour chaque participant ont eu lieu aux intervalles de temps suivants :

jour 0, au moins 30 minutes après la vaccination et après la surveillance d’éventuels effets indésirables
entre le 21e et le 28e jour après la vaccination
6 mois après la vaccination

Dans l’ensemble, 58 % des participants à l’étude étaient âgés de 20 à 39 ans, et 64 % étaient des hommes.

Parmi les participants, 32 % ont déclaré avoir été en contact avec un cas confirmé, probable ou suspect de MVE, tandis que 66 % n’ont déclaré aucun contact. Les 2% restants ne connaissaient pas leurs antécédents de contact avec l’EVD.
Comprendre les données

Tout d’abord, les scientifiques ont noté que les participants à l’étude présentaient une réponse anticorps croissante du jour 0 jusqu’à 6 mois après la vaccination.

De plus, ils ont découvert que les femmes étaient plus susceptibles d’avoir une réponse anticorps plus élevée que leurs homologues masculins au bout de six mois.

Enfin, les chercheurs ont observé des différences significatives dans la réponse en anticorps entre les différents groupes d’âge.

Ils ont remarqué que les participants les plus jeunes, âgés de 12 à 19 ans, présentaient la réponse en anticorps la plus élevée au 21e jour et 6 mois après la vaccination.

L’une des explications possibles de ce phénomène est que la fonction du système immunitaire diminue avec l’âge. Par conséquent, les adolescents possèdent un système immunitaire plus fort qui produit des réponses robustes après la vaccination.

Sur la base des résultats ci-dessus, les auteurs de l’étude écrivent que leurs « résultats fournissent des preuves cruciales que la réponse et la persistance des anticorps après la vaccination contre Ebola sont robustes dans les contextes d’épidémie en RDC ». Ils notent également que ces connaissances « éclairent considérablement l’utilisation de la vaccination pour le contrôle des épidémies. »

Réagissant aux résultats de l’étude, le Dr Monica Gandhi, qui est professeur de médecine à l’Université de Californie, San Francisco, et qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à Medical News Today que l’étude était « passionnante ».

« Bien qu’il y ait eu des épidémies d’Ebola dans la région pendant la période [de l’étude], l’augmentation de la réponse en anticorps au fil du temps suggère que la réponse en anticorps est médiée par le vaccin, car l’augmentation a été régulière et suggère un renforcement immunitaire du vaccin », a expliqué le Dr Gandhi.

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